La verdad sobre los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia

¿Alguna vez te has preguntado qué tan seguros son los alimentos que consumes a diario? En un mundo donde la producción de alimentos aumenta constantemente para alimentar a una población creciente, es normal tener dudas sobre la calidad de los productos que llegan a nuestra mesa. Especialmente cuando se trata de pesticidas, uno de los elementos clave en la cadena alimentaria. En este artículo, descubriremos la verdad sobre los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia, un país reconocido por su industria agrícola. Prepárate para conocer datos fascinantes y sorprendentes que cambiarán tu perspectiva sobre la seguridad de los alimentos que consumes.

El norte de Tailandia está cubierto de verdes colinas y campos de arroz, mientras que el sur florece en abundancia con frutas y verduras tropicales.

Los visitantes de Tailandia a menudo elogian al país por su dieta saludable: platos de fideos, curry, verduras salteadas y tofu, así como abundantes platos de arroz.

Estos platos generalmente se consideran más saludables porque están recién preparados y elaborados con productos locales. Sin embargo, si alguna vez ha visto a un vendedor ambulante preparar su comida, habrá notado las grandes cantidades de aceite, sal, azúcar y glutamato monosódico que los chefs agregan a estos platos.

Además, los visitantes de Tailandia pueden tener ideas románticas sobre el origen de sus alimentos: de granjas y granjas en Tailandia, de mangos y plátanos perfectamente maduros recogidos del árbol del vecino y de ingredientes frescos que se encuentran en los mercados y en los suyos. cocina un día de su cosecha.

Sin embargo, la realidad es que estas fantasías son, en la mayoría de los casos, simplificaciones excesivas de la industria alimentaria tailandesa. De hecho, quienes buscan productos orgánicos podrían sorprenderse bastante ante la realidad detrás de las frutas y verduras que se encuentran en los mercados y cadenas de supermercados de Tailandia.

Si bien es cierto que la mayoría de las frutas y verduras se cultivan en el país y son bastante frescas a través de algunos canales, examinar los residuos químicos que se esconden en el exterior y el interior de los productos nos envía a una madriguera que aparentemente nunca termina.

En esta publicación, exploro esa madriguera del conejo.

La verdad sobre los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia

Uso de pesticidas: ley, evaluación, control, contaminación.

Siendo un importante exportador de arroz, caucho, maíz, frutas tropicales y mandioca, las tierras agrícolas de Tailandia abastecen a muchos países de todo el mundo con productos a granel, hasta tal punto que ascienden a unos 10 mil millones de dólares al año.

Para satisfacer esta necesidad, el reino depende en gran medida de pesticidas para controlar las poblaciones de insectos y aumentar el rendimiento de estos cultivos. En el pasado, el país ha perdido casi el 50% de sus productos por plagas de insectos y otras amenazas, tiene que ser así, ¿no?

Durante la última década, las exportaciones agrícolas de Tailandia han aumentado y representan al menos el 40% del PIB del país. Por lo tanto, el uso de pesticidas en el país ha aumentado exponencialmente hasta casi cuatro veces la cantidad original.

Si bien este mayor uso puede mejorar el rendimiento de los cultivos, también amenaza la salud y la seguridad de estos productos y dificulta que el gobierno regule el uso de pesticidas en las granjas rurales tailandesas.

Los productos químicos utilizados para controlar las infestaciones de insectos y otras amenazas bacterianas a los cultivos incluyen herbicidas, insecticidas, fungicidas, reguladores del crecimiento de las plantas y otros pesticidas.

Tailandia ocupa el cuarto lugar entre 15 países asiáticos en cuanto a la gravedad de la dependencia de pesticidas, y la fumigación excesiva de cultivos ha contribuido a problemas como la resistencia de los insectos y la reaparición de plagas.

Para frenar los efectos de estos peligrosos productos químicos, el Gobierno Real de Tailandia ha promulgado la Ley de Sustancias Peligrosas BE 2535 (HSA), cuyo objetivo es controlar el uso de estos productos químicos nocivos y reducir los riesgos al manipular pesticidas.

Los productos químicos corrosivos y explosivos están regulados por ley, al igual que los productos químicos tóxicos, los patógenos, las sustancias radiactivas y los pesticidas: un total de 1.233 sustancias están reguladas.

La HSA está diseñada para regular la mayoría de las sustancias peligrosas utilizadas en Tailandia. El objetivo también es prevenir la exposición nociva de las personas y el medio ambiente a estos productos químicos.

Para hacer cumplir la ley, el gobierno real tailandés estableció el Comité de Sustancias Peligrosas (HSC) para regular el uso de sustancias químicas en todo el reino. Desafortunadamente, centrarse en grupos químicos específicos (y dañinos) ha anulado la eficacia de este grupo regulador. Además, surgen problemas cuando se toman y miden muestras de pesticidas en diferentes “concentraciones aceptables”.

¿Le preocupa que sus alimentos contengan incluso pesticidas? La mayoría de los productos hacen esto, incluso en pequeñas cantidades. Muchas agencias gubernamentales han establecido un estándar llamado Nivel Máximo de Residuos (MRL), que indica la cantidad aceptable de químicos que puede contener un alimento (medida en miligramos de químicos por kilogramo de producto). Esta no es una medida de seguridad.

En Tailandia, no es raro que los valores de LMR estén sujetos a normas regulatorias contradictorias, lo que provoca una gran confusión en la industria alimentaria y permite errores potenciales en la cantidad de pesticidas (y antibióticos, bacterias, moho, microorganismos, bórax, etc.). .). Formol y colorantes tóxicos contenidos en los alimentos.

Debido a estas medidas regulatorias defectuosas, hay mayores niveles de pesticidas en los productos, lo que hace que los países importadores se quejen de la posible seguridad de los alimentos (y desencadenan problemas comerciales).

Contenido de pesticidas en productos tailandeses

Si bien los visitantes del reino creen que sus alimentos son frescos de granja, el impacto podría ser abrumadoramente negativo debido al agricultor y sus prácticas con pesticidas. Si bien las regulaciones de LMR todavía fallan ante algunos reguladores, quienes consumen regularmente productos tailandeses se están poniendo en riesgo.

Una agencia sin fines de lucro que Red de alerta de pesticidas de Tailandiaha informado que casi el 64% de los productos tailandeses exceden su LMR y deberían considerarse inseguros.

A mayor escala, Estudios descubrió que los productos de algunas provincias de Tailandia contenían niveles mucho más altos de residuos de pesticidas que sus homólogos de los países desarrollados.

Después de examinar la col rizada china, el pak choy y la campanilla, los científicos encontraron pesticidas en el 97-100% de los casos, independientemente de si las verduras se compraron en un mercado local o en un supermercado.

Además, Los investigadores descubrieron que el contenido de plaguicidas en las hortalizas excedía el LMR respectivo para la col china, entre un 35% y un 48%; 55-71% para pakchoi y 42-49% para campanillas.

Curiosamente, la menor proporción de la gama eran productos de supermercado; El mayor porcentaje se atribuyó a productos del mercado local.

En promedio, se utilizaron 28 pesticidas, entre ellos Aldrin, Atrazina, Captan, Carbaryl, Carbofuran, Carbosulfan, Clormefos, Clorpirifos, Clorotanlonil, Cipermetrina, Deltanetrina, Diazinón, Diclorvos, Dicofol, Clorpirifos… y la lista continúa.

Estos químicos puede causar una variedad de problemas en personas que accidentalmente entran en contacto con concentraciones no diluidas o trazas de residuos, incluidos efectos neurológicos, disfunción del sistema nervioso, daño renal, dolores de cabeza, mareos, vómitos, calambres musculares, capacidad reducida para combatir infecciones, defectos de nacimiento, y órganos reproductivos dañados.

Aunque estos resultados son significativos, tenga en cuenta que los investigadores seleccionaron productos de mercados y provincias específicos de Tailandia, incluidos Bangkok, Nakhon Pathom, Nonthaburi, Ayutthaya, Pathumthani, Samutsakorn y Nakhon Ratchasima.

Los investigadores observaron que era difícil obtener información sobre los proveedores y sus prácticas con respecto a los pesticidas. El estudio también aclaró que los resultados se aplicaron exclusivamente a tres hortalizas objetivo y a una variedad de proveedores en el centro de Tailandia. Los tamaños de muestra fueron pequeños y el estudio fue específico.

En resumen, este estudio no puede considerarse representativo de las prácticas en toda Tailandia.

Agricultores envenenados por el uso de pesticidas

La triste realidad en la agricultura es que muchos en la industria están siendo envenenados por la exposición a estos pesticidas químicos.

Si bien las cifras reportadas son miles, los científicos del Departamento de Salud dudan en confirmar la exactitud de estas cifras, señalando que muchos agricultores que se enferman por el uso de pesticidas pueden no informar sus problemas a un médico local o a la sala de emergencias.

Si bien los informes de la década de 1990 sugerían que había entre 4.000 y 5.000 agricultores afectados, los estudios sugieren que el número real de agricultores afectados podría acercarse a los 40.000 al año (Ref: ipm-info.org)

Es importante señalar aquí que algunos agricultores están aumentando su propio riesgo de intoxicación al no seguir las directrices gubernamentales: no utilizar ropa protectora adecuada, abusar de pesticidas y utilizar pesticidas prohibidos.

El Ministerio de Agricultura concluyó en un estudio que casi el 68% de los productores de hortalizas de Kanchanaburi se vieron afectados por intoxicación por pesticidas. Otro estudio muestra que el 90% de los agricultores tailandeses se ven afectados por los productos químicos agrícolas.

Un agricultor local, Manit Boonkiaw, que cultiva hortalizas en la provincia de Nonthaburi, confirmó el uso de productos químicos y dijo:

Las fumigaciones se realizaron durante todo el año. Un día estaba fumigando y al día siguiente la cosecha se cosechaba y se llevaba al mercado. Sabía lo peligroso que era eso. Después de rociar pesticidas, siempre tenía dolor de cabeza y me sentía mareado, así que nunca comí estos vegetales. Solía ​​tener una pequeña parcela que no rociaba; Estas eran las verduras para nuestro propio consumo.

La aleccionadora realidad para los agricultores de todo el Reino está impulsada por la demanda de alimentos baratos y sus altos rendimientos. El señor Boonkiaw continúa:

Conozco a muchos productores de hortalizas a quienes les gustaría reducir el uso de pesticidas. Saben que los pesticidas cuestan mucho dinero y son perjudiciales para la salud, pero les preocupa la situación del mercado. A los intermediarios no les importan los pesticidas; Nunca preguntan qué productos químicos se utilizaron. Y los consumidores quieren hortalizas baratas y con buen aspecto. Debes tener en cuenta que estas hermosas verduras suelen estar contaminadas con pesticidas peligrosos. Si los consumidores pagaran un mejor precio por hortalizas no químicas, muchos más agricultores las cultivarían. (Relación: ipm-info.org)

Etiquetado de alimentos orgánicos o seguros

Si bien la comprensión de que los alimentos cargados de pesticidas afectan tanto a los consumidores como a los agricultores puede llevar a algunos a prestar más atención a sus productos, no siempre es tan simple.

La creciente demanda de alimentos «seguros» ha llevado a una serie de técnicas de marketing que etiquetan frutas y verduras como «seguros para los pesticidas».

La intención no es necesariamente inducir a error, sino estudios muestran La gente suele confundir estos alimentos con “orgánicos” o “libres de pesticidas”.

Las autoridades han establecido estándares para alimentos “seguros” que no son tan estrictos o rigurosos como los considerados “orgánicos”, y eso no significa que no contengan pesticidas.

Los alimentos «seguros» se prueban para garantizar que los residuos estén dentro del LMR, mientras que los productos orgánicos no utilizan ningún pesticida.

En Tailandia, los alimentos orgánicos están certificados por la Certificación de Agricultura Orgánica de Tailandia (ACT). Gran parte de los productos orgánicos del país son producidos por Green Net Cooperatives, ambas iniciativas financiadas por la Fundación Earth Net, que desempeña un papel importante en llevar la agricultura orgánica a las colinas de Tailandia.

Su misión es moral, pero el progreso es lento. Actualmente, sólo uno de cada 5.000 rai de tierras agrícolas se cultiva orgánicamente.

Y si bien el impulso hacia los productos orgánicos es noble, no siempre es 100% efectivo. Como se ve en los países occidentales, los cultivos orgánicos a menudo se infectan al fumigar los campos adyacentes. Y, por supuesto, es posible que algunos criadores no sean del todo honestos.

En 2016, el Correo de Bangkok reportado que casi el 25% de los productos orgánicos certificados contenían algún tipo de residuo de pesticida. Estos alimentos incluían chiles rojos, albahaca, frijoles largos, repollo chino, repollo Napa, campanillas, tomates, pepinos, naranjas, guayabas, pitahayas, papayas y mangos.

Aunque el movimiento orgánico ha tenido algunas dificultades para ganar impulso, la idea de cultivar alimentos sin pesticidas es sin lugar a dudas más saludable y más respetuosa con el medio ambiente que las prácticas agrícolas estándar actuales. El problema, sin embargo, es educar a los consumidores sobre las diferencias entre los estándares de certificación de productos orgánicos, seguros y libres de químicos para ayudar a la población a tomar decisiones más saludables basadas en estándares científicos y límites legales.

Impacto de los pesticidas en la salud pública

Quizás las consecuencias más devastadoras del uso de pesticidas sean las consecuencias para la salud de quienes están en estrecho contacto con la producción de alimentos o que consumen regularmente productos en mal estado. Esto incluye a los no nacidos.

Los estudios han demostrado que casi 200.000 hijos de trabajadores agrícolas en Tailandia cada año corren el riesgo de exposición a pesticidas tóxicos en el útero. Quienes no crecen en una granja corren el riesgo de intoxicarse debido a la dieta, el ambiente hogareño y otros factores ambientales.

Los investigadores descubrieron que las mujeres que trabajaban en trabajos agrícolas tenían muchas menos probabilidades de calificar el uso de pesticidas como inseguro para ellas o para su hijo nonato. El riesgo no fue transmitido debido al embarazo.

En otros estudios Investigador buscaron síntomas de salud asociados con los pesticidas del cultivo de arroz. Estos científicos examinaron muestras de sangre para sacar conclusiones y descubrieron que los agricultores de arroz tenían cada vez más dificultad para respirar y padecían dolor en el pecho, sequedad de garganta, calambres, entumecimiento, diarrea y ansiedad. Los científicos concluyeron que la exposición a pesticidas en los campos de arroz podría estar relacionada con enfermedades respiratorias además de problemas musculares.

Incluso los niños de las comunidades agrícolas no son inmunes a los efectos de estos químicos nocivos.

Investigador educado Los niños que vivían en zonas agrícolas como la provincia de Pathum Thani descubrieron que estas comunidades de niños de 6 a 8 años tenían niveles más altos de pesticidas organofosforados en la orina que los niños que vivían en zonas residenciales. La mayor presencia de este pesticida tiene graves implicaciones para el futuro desarrollo y salud del niño.

Mercados versus supermercados

Si bien los occidentales generalmente describen los productos del mercado como “más saludables” y “más naturales”, las personas que viven en Tailandia harían bien en cambiar estas percepciones después de leer algunos de los estudios mencionados anteriormente.

Es fácil suponer que los vendedores locales independientes ofrecen productos que parecen más «orgánicos» porque las plantas parecen locales y abundantes. A menudo los productos parecen muy orgánicos porque muestran signos evidentes de una invasión de plagas, por ejemplo hojas masticadas e incluso una oruga extraña.

Pero como se examinó anteriormente en el estudio sobre el brócoli chino, el pak choi y las campanillas, se demostró que los mercados locales tienen niveles máximos de pesticidas más altos que los productos de los supermercados.

Riesgo de pesticidas por provincia

Si bien ciertos estudios sobre productos tailandeses destacan que ciertas provincias o regiones del reino producen productos inseguros o potencialmente dañinos, puede resultar útil dar un paso atrás y observar el país en su conjunto.

En uno estudiar Al medir la cantidad de dinero gastada anualmente en pesticidas en cada granja, los científicos pudieron mapear patrones de uso de pesticidas en todo el país.

Las provincias del noreste generan un promedio de 388 baht de pesticidas por granja anualmente, mientras que el extremo sur del reino genera un promedio de 1.021 baht por granja, lo que hace estadísticamente probable que los alimentos de estas regiones sean los menos contaminados.

Es probable que las provincias del centro de Tailandia tengan la mayor cantidad de residuos de pesticidas en los alimentos, con un promedio de 7.094 baht/granja, mientras que las regiones del norte, con un promedio de 3.622 baht/granja, se encuentran en el rango moderado de uso de pesticidas.

La verdad sobre los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia

Impacto en el medio ambiente

Y, por supuesto, ningún debate sobre los pesticidas estaría completo sin examinar cómo estos químicos afectan los recursos naturales como los bosques, los animales y el agua.

Los pesticidas no sólo matan a las criaturas molestas que comen los cultivos; Invaden el suelo circundante y matan insectos beneficiosos que sustentan el ciclo de la vida polinizando, produciendo miel/néctar y proporcionando una fuente de proteína para otros animales.

Los productos químicos nocivos pueden entrar en cuerpos de agua como ríos, canales de riego, campos de arroz y estanques, matando criaturas como peces, ranas, tortugas y serpientes. Debido a que los animales más pequeños están contaminados, los depredadores más grandes son envenenados después de la caza.

De esta forma, las sustancias químicas entran en toda la cadena alimentaria. El impacto de los pesticidas en los animales en Tailandia es notable: la lista de especies en peligro de extinción incluye más de 40 especies de mamíferos y más de 100 especies diferentes de aves.

Los pesticidas organoclorados –mencionados en la sección sobre niños en comunidades agrícolas– siguen siendo un problema ya que contaminan continuamente grandes masas de agua.

Grandes cantidades de estos compuestos se encuentran en los ríos del sur de Tailandia. Los efectos incluyen enfermedades que alteran el sistema endocrino, como el cáncer de mama, testicular y de próstata. Se descubrió que el río Chao Phraya en Bangkok tenía altos niveles de estos pesticidas.

Puedes leer más sobre este estudio. Aquí.

Resumen y consejos

Si bien puede resultar contradictorio, los estudios muestran que comprar productos en los supermercados en lugar de en los puestos del mercado local puede ayudar a los consumidores a evitar niveles peligrosos de LMR y contaminación por pesticidas.

Aunque el uso generalizado de pesticidas es motivo de preocupación, en Tailandia hay alimentos que generalmente no contienen pesticidas.

Por ejemplo: Investigador encontró que los residuos de pesticidas en la sandía y el durián estaban significativamente por debajo del LMR recomendado para estas frutas. Estudios anteriores demostraron que la col china también estaba libre de contaminantes de pesticidas.

Los consumidores preocupados por su salud también pueden evitar los pesticidas tóxicos evitando los productos fuera de temporada. El líder del grupo Biodiversidad Agricultura Sostenible Acción Soberanía Alimentaria Tailandia (BioThai), Kingkorn Narindharakul Na Ayudhaya, señaló que los interesados ​​pueden «mitigar el riesgo evitando las legumbres populares y fuera de temporada».

Quienes acuden en masa a los supermercados con la esperanza de encontrar alimentos seguros tienen un amigo dentro de ellos Samrit Intaram, el gerente de The Mall Group (una empresa de complejos comerciales). Intaram señaló que su empresa decidió crear un mercado para productos no químicos y utilizar pruebas independientes para determinar el contenido químico.

Después de decidir que sus tiendas sólo deberían vender verduras libres de pesticidas, se comprometió a comprar sólo a productores orgánicos certificados. Estos productores incluyen granjas como Lemon Farm Pattana Cooperatives, que vende alimentos en ocho tiendas alrededor de Bangkok.

Si bien la agricultura orgánica y las prácticas alimentarias seguras apenas se están afianzando en la fértil Tailandia, tengan la seguridad de que una revolución alimentaria está en camino.

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La verdad sobre los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia

La verdad sobre los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia

Los pesticidas son productos químicos utilizados en la agricultura para proteger los cultivos de la acción de las plagas y enfermedades. Sin embargo, existe una creciente preocupación sobre los posibles efectos negativos que los pesticidas pueden tener en la cadena alimentaria de Tailandia y en la salud de las personas que consumen estos alimentos.

¿Cuál es la situación actual de los pesticidas en la cadena alimentaria de Tailandia?

Tailandia es uno de los principales productores agrícolas de Asia y exporta una gran variedad de alimentos a diferentes partes del mundo. Sin embargo, se ha descubierto que muchos de estos productos contienen residuos de pesticidas nocivos para la salud humana.

Un informe reciente de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura [1] reveló que más del 50% de las muestras de frutas y verduras analizadas en Tailandia contenían residuos de pesticidas por encima de los límites permitidos. Esto plantea graves preocupaciones sobre la seguridad de los alimentos que se consumen en el país y en el extranjero.

¿Cuáles son los riesgos asociados con el consumo de alimentos con pesticidas?

El consumo de alimentos contaminados con pesticidas puede tener diversos impactos negativos en la salud de las personas. Algunos de los riesgos más comunes incluyen:

  1. Enfermedades relacionadas con el sistema nervioso: Los pesticidas organofosforados y carbamatos, comúnmente utilizados en la agricultura tailandesa, pueden afectar el sistema nervioso central de las personas que los consumen, causando mareos, náuseas, dolores de cabeza y, en casos graves, incluso convulsiones y coma.
  2. Cáncer: Algunos estudios han sugerido una posible asociación entre la exposición a pesticidas y el desarrollo de ciertos tipos de cáncer, como el de mama, próstata y pulmón. Estos resultados son motivo de preocupación y destacan la necesidad de una regulación más estricta en el uso de pesticidas en la industria agrícola tailandesa.
  3. Daño al medio ambiente: El uso excesivo de pesticidas en la agricultura puede causar la contaminación del suelo y del agua, afectando negativamente la biodiversidad y los ecosistemas locales.

¿Qué se está haciendo para abordar este problema?

Afortunadamente, tanto el gobierno tailandés como los agricultores están tomando medidas para abordar el problema de los pesticidas en la cadena alimentaria. Se están implementando regulaciones más estrictas para controlar el uso y la cantidad de pesticidas en la agricultura, así como para establecer límites máximos de residuos permitidos en los alimentos.

Además, se están fomentando prácticas más sostenibles, como el uso de pesticidas naturales y biológicos, para reducir la dependencia de los productos químicos dañinos. Estas prácticas ayudan a proteger la salud humana y el medio ambiente a largo plazo.

Para obtener más información sobre este tema, puedes consultar el sitio web de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y el sitio web de la Organización Mundial del Comercio.

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