Memorial del 14 de octubre, Bangkok

El 14 de octubre de 1973 quedó grabado en la historia de Tailandia como un día de lucha y valentía. Ese día, miles de estudiantes y ciudadanos se unieron para protestar contra el régimen militar que gobernaba el país, exigiendo libertad y democracia. Han pasado casi cinco décadas desde aquel célebre acontecimiento, pero la memoria sigue viva en el corazón de los tailandeses. En este artículo, nos adentraremos en el Memorial del 14 de octubre, ubicado en Bangkok, una joya arquitectónica que rinde tributo a los héroes que lo dieron todo por un futuro mejor. Descubre con nosotros la historia y el significado detrás de este emblemático lugar. ¡Acompáñanos en este viaje al pasado y honremos juntos la valentía de aquellos que cambiaron el rumbo de Tailandia!

Sospecho que no muchos visitantes extranjeros conocen este modesto monumento en Bangkok. Y eso es triste. No porque sea una atracción obligada o porque sea una pieza arquitectónica increíblemente hermosa, porque no es ninguna de esas cosas. Es triste porque el monumento conmemora un período de la historia tailandesa que nunca debería olvidarse.

Memorial del 14 de octubre, Bangkok

El monumento está dedicado a los hombres y mujeres jóvenes que perdieron la vida (el número oficial de muertos fue de 77) cuando las tropas gubernamentales abrieron fuego contra manifestantes estudiantiles en Bangkok el 14 de octubre de 1973. Hay una exposición detrás del monumento (sólo en tailandés). Explicación de la historia de los trágicos acontecimientos que se conocerían como Levantamiento del 14 de octubre. Incluso si no sabes hablar tailandés, las fotos proporcionan imágenes conmovedoras. Las fotos de ese día muestran tanques en las calles de Bangkok e imágenes de algunos estudiantes liderando protestas contra el gobierno militar. Un cartel en la entrada del monumento muestra el momento en que otros manifestantes levantaron el ataúd de un estudiante asesinado por el ejército hasta la colina central del Monumento a la Democracia. El Memorial del 14 de Octubre también conmemora las muertes de civiles durante las protestas callejeras en Bangkok en octubre de 1976 y mayo de 1992.

Memorial del 14 de octubre, Bangkok

¿A qué se debían las protestas?

Desde 1947, Tailandia ha estado gobernada por una sucesión de gobiernos militares. El mariscal de campo Thanom abolió la Constitución cuando tomó el poder mediante un golpe de estado en 1971. Ya había un creciente malestar con Thanom y su régimen cuando algunos estudiantes fueron expulsados ​​de la Universidad Thammasat de Bangkok en junio de 1973 por actividades antigubernamentales. A principios de octubre de 1973, 13 activistas prodemocracia de Thammasat fueron arrestados después de pedir una constitución permanente. Los estudiantes de Thammasat salieron a las calles de Bangkok para protestar por las detenciones y exigir la dimisión del gobierno militar. Pronto se unieron a los estudiantes otras personas de todos los ámbitos de la vida que estaban descontentas con el régimen militar. El 13 de octubre, se estima que entre 200.000 y 500.000 personas participaron en una protesta pacífica en la capital tailandesa y el gobierno militar acordó satisfacer las demandas de los manifestantes. Sin embargo, la desconfianza hacia el régimen era tan grande que muchos manifestantes no creían que se respetarían las concesiones. Los líderes estudiantiles pidieron consejo a Su Majestad el Rey. Se les dijo que hicieran concesiones y se disolvieran. Por tanto, se firmó un acuerdo entre los líderes de la protesta y el gobierno.

A primera hora de la mañana del 14 de octubre, la noticia del acuerdo se había extendido a los lugares de protesta y las multitudes comenzaron a dispersarse cuando estalló una pelea entre la policía y algunos manifestantes. La policía tailandesa dijo que creía que la multitud en retirada se dirigía hacia la residencia real en el Palacio de Chitralada y utilizó gases lacrimógenos y porras para detenerlos. Algunos de los estudiantes saltaron a los canales por seguridad, mientras que otros buscaron refugio en el Palacio Chitralada, donde el monarca tailandés ordenó que se abrieran las puertas y se permitió a unos 2.000 manifestantes refugiarse en los terrenos del palacio. A medida que la situación se volvió cada vez más grave el 14 de octubre, se difundieron informes de manifestantes asesinados y algunos entre la multitud bloquearon las calles con vehículos quemados y arrojaron piedras y bombas de gasolina a la policía y las tropas. Informes independientes concluyeron posteriormente que algunos grupos de fuerzas de seguridad tailandesas dispararon tiros reales contra civiles desarmados. La cifra oficial de muertos fue de 77 y más de 800 resultaron heridos. Como resultado de los asesinatos, los tres generales del ejército que pasaron a la historia de Tailandia como los “Tres Tiranos” se vieron obligados a dimitir y abandonar Tailandia.

Memorial del 14 de octubre, Bangkok

Las consecuencias de las protestas.

Dr. Sanya Thammasak, rector de la Universidad de Thammasat y ex presidente del Tribunal Supremo de Tailandia, ha sido nombrado nuevo primer ministro interino para liderar la transición de Tailandia del gobierno militar a la democracia. La situación permaneció en calma hasta que uno de los “Tres Tiranos”, el mariscal de campo Thanom, regresó a Tailandia en octubre de 1976. Su regreso del exilio provocó más protestas, derramamiento de sangre y un nuevo golpe militar.

Cada año se lleva a cabo una ceremonia en el monumento el 14 de octubre, día conocido como “Día de la Libertad”. A la ceremonia asisten familiares de las víctimas, funcionarios gubernamentales y líderes religiosos. Otro monumento a los acontecimientos de octubre de 1973 se encuentra en los terrenos de la Universidad de Thammasat.

Ubicación

El Memorial del 14 de Octubre está a un corto paseo al oeste del Monumento a la Democracia en la intersección donde Ratchadamnoen Klang se encuentra con Thanao. Parece que no hay horarios establecidos de apertura y cierre, y aunque es un monumento público, el monumento y la exposición de fotografías detrás de él a veces están acordonados.

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