Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop

El Mae Hong Son Loop, en Tailandia, es un legendario recorrido que todos los viajeros aventureros deben experimentar al menos una vez en la vida. Con sus tuk-tuks coloridos, majestuosos elefantes y fascinantes lecciones de vida, este destino te sumergirá en una experiencia única llena de maravillas y aprendizajes. Descubre las historias ocultas que encierra este impresionante recorrido y déjate llevar por la magia del Mae Hong Son Loop. ¡Prepárate para un viaje inolvidable en tierras tailandesas!

El circuito de Mae Hong Son. Para los motociclistas experimentados, esta es una de las rutas más épicas de Tailandia. Un espectacular recorrido por carretera que lleva a los ciclistas a través de una serie de curvas y curvas montañosas que los lleva hacia arriba, sobre y alrededor de las montañas del norte de Tailandia, brindándole vistas fantásticas a lo largo del camino. Pero ¿qué alternativas existen para alguien que no anda en moto? Claro, una minivan compartida servirá o puedes alquilar un auto. Pero hay una mejor opción. Y es una opción que mis amigos tailandeses dijeron que me debe encantar; Viaja en tuk-tuk.

La magia del Mae Hong Son Loop es ser uno con la naturaleza y sentir la brisa en la cara mientras escalas las montañas en uno de los viajes por carretera más inolvidables de toda Tailandia. Con El club de tuk tuk Tienes la opción de conducir tú mismo o simplemente relajarte en los asientos traseros de estos vehículos especialmente modificados y dejar que un miembro del equipo del Tuk Tuk Club conduzca. Si desea intentar conducir un automóvil, tiene la opción de aprender primero los controles todoterreno.

Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop
Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop

Estos tuk-tuks con nombres individuales no son tuk-tuks comunes y corrientes. El motor tiene más caballos de fuerza que un tuk-tuk estándar, los asientos son más grandes y más cómodos, y otros extras como parlantes Bluetooth y una nevera son extras bien pensados. Y estos pequeños y potentes vehículos son capaces de llevarte por caminos y senderos secundarios, permitiéndote explorar las bellezas ocultas del Mae Hong Son Loop.

Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop
Flo el tuk-tuk en su hábitat natural
Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop
Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop

Lecciones de vida en el circuito de Mae Hong Son

Tuve la suerte de haber estado en Mae Hong Son Loop varias veces y sabía qué esperar en términos de paisaje. Lo que no esperaba era aprender algunas lecciones de vida valiosas en el camino. Y eso fue gracias a mis compañeros de viaje y a las personas que compartieron las tareas de conducción: el fundador del Tuk Tuk Club, Bruce Haxton, y Khun Yaya, un miembro integral del pequeño equipo que Bruce formó.

Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop
Khun Yaya

La historia de Yaya.

No es ningún secreto que la pandemia de Covid ha diezmado la industria turística de Tailandia. Muchas personas que trabajaban en el turismo han perdido sus empleos y se han visto obligadas a buscar trabajo en otros lugares de la economía informal, ya sea como conductores de reparto, vendedores de comida o aceptando cualquier trabajo disponible para simplemente sobrevivir.

Dado que el gobierno tailandés brindó asistencia limitada, algunos sintieron que era demasiado. Tasas de suicidio: ya están ahí Altos valores para la región antes del Covid. – han aumentado considerablemente. La deuda personal es un gran problema en Tailandia. Y es un problema que Khun Yaya conoce muy bien porque ayuda a los demás desinteresadamente. A través de su canal de TikTok, Yaya ofrece consejos prácticos e imparciales para ayudar a los tailandeses a afrontar sus problemas de deuda.

Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop

“Concéntrate en ti mismo y en lo que tienes delante. No mires atrás”

– Yayá

La propia Yaya tuvo que adaptarse para sobrevivir. Como el turismo desapareció y el Tuk Tuk Club se estaba quedando sin reservas, instaló un puesto en Mae Wang para vender refrescos y complementar sus ingresos.

Esta pequeña niña tailandesa de gran corazón utiliza la analogía de conducir un tuk-tuk: “Concéntrate en ti misma y en lo que tienes delante; No mires atrás”. Es un buen consejo y hablar con ella mientras viajaba a algunos de los lugares más pintorescos del norte de Tailandia me recordó lo afortunada que he sido. Tengo suerte de estar en un país que amo y logro mantenerme a flote cuando muchos no lo hacen. Todos los problemas que he tenido durante la pandemia de Covid palidecen en comparación con aquellos que lo perdieron todo. Montar el Mae Hong Son Loop en un tuk-tuk con Yaya y Bruce puso las cosas en perspectiva.

Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop
Repostar combustible al tuk-tuk en una antigua gasolinera de la provincia de Mae Hong Son

la historia de bruce

Como ocurre con cualquiera que trabaje en la industria de viajes, han sido unos años difíciles para Bruce Haxton. El fundador del Tuk Tuk Club logró permanecer estoico y hacer lo correcto con sus empleados. Podría haberse hundido en la autocompasión, pero ese no es su estilo. Al igual que Yaya, Bruce quería ayudar a los demás. Y al igual que Yaya, no solo habló de ayudar, sino que puso sus palabras en acción y recaudó dinero para su amigo Noom y para ellos. Hogar de elefantes de Maevang.

Tuk-tuks, elefantes y lecciones de vida en el Mae Hong Son Loop
Bruce Haxton en las montañas del norte de Tailandia
(Crédito de la imagen: El Club Tuk Tuk)

El orgulloso hombre de Yorkshire es un entusiasta ciclista, pero no está tan en forma como le gustaría. Según sus propios datos, es un hombre de mediana edad al que le gusta fumar un cigarrillo y beber una cerveza de vez en cuando. También le gustan los desafíos. Mientras tomaban unas copas por la noche con Noom, los dos amigos discutieron formas de ayudar a los elefantes en Maevang, y a Bruce se le ocurrió la idea de cruzar Tailandia en bicicleta para recaudar dinero. A viaje épico de 1.400 millas con 18 días consecutivos de ciclismo en la temporada de calor con temperaturas superiores a los 40°C y una diferencia de altitud equivalente a escalar el Monte Everest (y algo más). Y si alguna vez quería darse por vencido, el enérgico Noom estaba allí con un tuk-tuk como vehículo de apoyo.

Como defensor del turismo responsable, Bruce ha trabajado estrechamente con el Maevang Elephant Home, de gestión familiar, situado en las pintorescas colinas al suroeste de la ciudad de Chiang Mai. Si bien hay centros de elefantes más grandes que son más populares y conocidos, Bruce lleva a los huéspedes del Tuk Tuk Club al pequeño centro de elefantes familiar dirigido por su buen amigo Noom.

La pandemia y la repentina caída de los ingresos por turismo han sido un duro golpe para los centros de elefantes en toda Tailandia. Los elefantes todavía necesitan ser alimentados y cuidados. Aunque liberar elefantes en su hábitat natural tiene buenas intenciones, Los expertos en elefantes coinciden en que esta no es la solución Por todo tipo de razones, incluida la pérdida de hábitat natural.

Para su recorrido en bicicleta por Tailandia, Bruce y Noom decidieron una ruta que abarcaría al menos 2.000 km. Y esta cifra no fue elegida por casualidad, ya que 2.000 baht tailandeses es aproximadamente la cantidad necesaria para alimentar y cuidar a dos elefantes cada día.

Únete al Club Tuk Tuk

Cuando los viajes vuelvan a la normalidad y puedas visitar Chiang Mai, te recomiendo encarecidamente Tuk Tuk Club. Son personas realmente buenas que hacen grandes cosas. El Club Tuk Tuk obtuvo el reconocimiento que merecía Premios Tailandia Responsable en 2020 y nuevamente en 2021 cuando fueron nombrados héroes de la pandemia.

Leer más sobre El Club Tuk Tuk en su web y sigue siguiéndolos Facebook.

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