Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

¿Estás listo para embarcarte en una aventura inolvidable en el corazón de Tailandia? Si buscas sumergirte en la belleza natural de este país, debes poner en tu lista de destinos la Presa Ratchaprapa y el lago Cheow Larn, ubicados en el Parque Nacional Khao Sok. En este paraíso escondido entre exuberante jungla y escarpadas montañas, descubrirás un paisaje surrealista que te dejará sin aliento. Desde explorar cuevas impresionantes hasta disfrutar de su tranquila belleza, esta maravilla natural tiene todo lo necesario para convertirse en el destino perfecto para los amantes de la naturaleza y la aventura. Acompáñanos mientras desvelamos los tesoros que aguardan en la Presa Ratchaprapa y el lago Cheow Larn.

Situado en el corazón del Parque Nacional Khao Sok, el magnífico lago Cheow Larn es uno de los lugares más bellos de Tailandia. Rodeado de montañas cubiertas de selva y con vertiginosos karsts de piedra caliza y árboles sumergidos que emergen de la superficie del agua, es un lugar espectacular para visitar. Casi tan sorprendente como el paisaje es el hecho de que este enorme lago en el sur de Tailandia no existía antes de los años 1980.

Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok
Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok
Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

Presa Ratchaprapa y proyecto del embalse Cheow Larn

El lago Cheow Larn se creó después de la construcción de la presa Ratchaprapa en 1982. La presa se construyó para proporcionar electricidad a Surat Thani y otras partes del sur de Tailandia. Como parte del proyecto más amplio de Cheow Larn, la presa y el embalse se construyeron para el control de inundaciones, el riego y la pesca.

Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok
Un día lluvioso en la presa Ratchaprapa, Parque Nacional Khao Sok

Dado que el lago tenía unos 30 kilómetros de largo y el área de la cuenca cubría 165 kilómetros cuadrados, tomó casi un año inundar el valle y la selva tropical que cubría la tierra. Algunos aldeanos tuvieron que ser reubicados y, además de compensación financiera y tierras, se establecieron programas agrícolas alternativos para permitirles mantener sus medios de vida. La presa Ratchaprapa fue inaugurada oficialmente por el rey de Tailandia en 1987.

Flora y fauna

El área del lago Cheow Larn alberga una diversa vida silvestre que prospera entre islas, árboles sumergidos, cuevas, montañas y una densa jungla. Debido a que gran parte de la tierra que rodea el lago es inaccesible y está designada como reserva natural, el hábitat protegido alberga muchas especies de aves y peces, así como animales más grandes, incluidos elefantes y gatos salvajes. La zona del lago Cheow Larn también alberga una gran variedad de plantas, incluida la famosa Rafflesia, una de las flores más grandes del mundo.

Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

Pasa la noche en casas balsa en el lago.

Hay más de una docena de negocios diferentes de bungalows flotantes alrededor del lago Cheow Larn. Según las directrices del Parque Nacional Khao Sok, las licencias para poseer y operar estos bungalows están reguladas. Las licencias sólo se expiden a los descendientes de las familias originales del pueblo de Cheow Larn o a los funcionarios del parque nacional. Los bungalows flotantes varían en precio y nivel de comodidad, pero todos ofrecen una oportunidad única de dormir en la tranquila naturaleza y despertarse con una vista magnífica. Se pueden alquilar kayaks en la mayoría de los bungalows para explorar los canales por su cuenta. Las reservas para los bungalows flotantes se pueden realizar a través de agentes de viajes una vez que llegue a Khao Sok.
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Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

Esto lo llevará a la presa Ratchaprapa y al lago Cheow Larn.

El punto de acceso al lago y a la presa se encuentra en el distrito de Ban Ta Khun en la provincia de Surat Thani. Si viaja de forma independiente, la presa Ratchaprapa está claramente señalizada en tailandés e inglés al llegar a la ciudad de Ban Ta Khun por la ruta 401. Desde allí seguir las indicaciones hacia la presa, que se encuentra a unos 15 km. Al acercarse a la presa, pasará por un puesto de control y también tendrá que pagar la tarifa del parque nacional (300 baht para adultos, 150 baht para niños) en un mostrador separado antes de poder abordar uno de los botes de cola larga en el lago.

Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

Tour de un día a la presa y al lago.

La mayoría de los turistas visitan la presa Ratchaprapa y el lago Cheow Larn en excursiones de un día, aunque también es posible pasar la noche en los bungalows flotantes antes mencionados. Hay pocas otras opciones de alojamiento cerca del lago y muchos turistas que visitan Khao Sok se quedan más cerca de la sede y el centro de visitantes del Parque Nacional Khao Sok, que está a unos 50 km al oeste. Cualquier casa de huéspedes o agencia de viajes en Khao Sok puede organizar una excursión de un día al lago Cheow Larn. Los precios varían dependiendo de la duración del viaje y en la mayoría de los casos incluyen la entrada al parque nacional, que se paga a la llegada. Se estima que puedes esperar pagar al menos 1.500 baht por una excursión de un día organizada a través de agencias de viajes o complejos turísticos en el área de Khao Sok. Mi reciente visita a la presa Ratchaprapa y al lago Cheow Larn fue organizada por Anurak Community Lodge en Khao Sok.

Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

En una excursión típica de un día, se sale del Parque Nacional Khao Sok a las 9 a.m. Desde allí, viaje en minivan hasta la ciudad de Ban Ta Khun, haciendo una parada rápida para visitar el mercado y comprar ropa o zapatos para la lluvia. No importa en qué época del año visites Khao Sok, el clima puede cambiar rápidamente. En una parte del lago Cheow Larn puede llover mucho y a pocos kilómetros el cielo es de un azul claro. Se recomienda traer gafas de sol, sombrero para el sol, chubasquero o poncho y una bolsa impermeable para su cámara o teléfono.

Cuando llegues al lago, tomarás un bote de cola larga durante aproximadamente una hora antes de detenerte en uno de los bungalows flotantes, donde tendrás la oportunidad de nadar en el lago antes del almuerzo. Luego el crucero continúa y, dependiendo de la temporada o del clima, se puede realizar una caminata o visitar una cueva. Asegúrese de usar zapatos con buen soporte. Cuando visitas las cuevas te dan linternas para que te las coloques en la cabeza, pero no cascos. Por favor tenga mucho cuidado. Los pisos son resbaladizos y las condiciones pueden ser peligrosas. En mi última visita a la cueva Pra Kay Petch, tres de las diez personas en mi bote se golpearon la cabeza en la cueva, incluido un hombre que resbaló y cayó de trasero. Le pregunté al guía por qué no proporcionaban cascos, a lo que respondió: “No te preocupes”. Luego me dijo con orgullo que nadie resultó gravemente herido, a diferencia de su último viaje donde llevaron a un turista al hospital. ¡Después de que le abrió la cabeza! Puede que otras cuevas sean menos peligrosas y otros guías más responsables, pero si volviera a tener la opción, elegiría esperar afuera.

Presa Ratchaprapa y lago Cheow Larn, Khao Sok

A última hora de la tarde, los barcos regresan al muelle, donde su minivan normalmente realizará un corto viaje hasta la presa Ratchaprapa y el mirador, donde hará una breve parada para tomar fotografías antes de regresar a su alojamiento. Un viaje al lago Cheow Larn es imprescindible cuando se visita Khao Sok. Es realmente un lugar fantástico con un paisaje impresionante.

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