Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

Chiang Mai, una encantadora ciudad en el norte de Tailandia, es hogar de uno de los santuarios más fascinantes del país: Wat Srisuphan, conocido como el templo de plata. No solo es un símbolo resplandeciente de la fe budista, sino que también es un testamento impresionante del talento artístico de los artesanos locales. Prepara tus ojos para maravillarte con la belleza plateada de este templo y descubre la historia y los secretos que esperan ser revelados en su interior. ¡Bienvenido a Wat Srisuphan, una joya reluciente en medio de Chiang Mai!

Al sur del casco antiguo amurallado de Chiang Mai se encuentra el tradicional distrito de la plata de la ciudad. Ubicada en Wualai Road, esta área está repleta de tiendas de plata, pero probablemente sea más conocida por los turistas como la ubicación del Saturday Walking Street Market, la versión más pequeña del excelente Sunday Walking Street Market que se lleva a cabo todos los fines de semana en Chiang Mai. Sin embargo, lo que muchos compradores quizás no sepan es que un pequeño callejón en Wualai Road conduce a uno de los templos más inusuales del norte de Tailandia.

El ubosot de plata

El templo aquí fue fundado por primera vez en 1501 bajo el rey Mengrai y recibió el nombre de Wat Srisuphan Aram. Desde su construcción original, el templo ha sido renovado y rediseñado varias veces.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

El renacimiento más reciente del templo comenzó en 2004 bajo el liderazgo del abad Phra Kru Phithatsuthikhun. En lugar de utilizar técnicas estándar de renovación del templo, el abad utilizó las habilidades y conocimientos de los plateros locales. Esto es más evidente en el diseño del salón principal de ordenación (Ubosot). El resultado es un edificio de color plateado que brilla bajo la luz del sol.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

Los paneles están llenos de detalles intrincados y representan una variedad ecléctica de temas, desde la vida de Buda hasta los héroes de los cómics. La mayor parte del trabajo se realiza con aleaciones de aluminio o zinc, y la plata preciosa se reserva para las imágenes más sagradas.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai
Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

A las mujeres se les prohíbe la entrada al salón de ordenación de plata con un cartel en un inglés peculiar que explica por qué:

“Hace 500 años, bajo los pies de Ubosotha, en los límites del monasterio, se enterraron muchas cosas valiosas, encantamientos, amuletos y otros objetos sagrados. Entrar al lugar puede resultar en daños al lugar o a la propia dama. Según esta creencia Lanna, a las mujeres no se les permite entrar en Ubosotha”.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

El distrito de la plata de Chiang Mai

Hace unos 200 años, la comunidad de plateros se fundó por primera vez en Chiang Mai bajo el reinado del rey Lanna Kawila. Como parte de la serie de iniciativas de Kawila para restaurar Chiang Mai a su antigua gloria, invitó a los aldeanos de la cuenca de Salawin (en el noroeste de Tailandia) a venir a la ciudad. Conocidos por sus habilidades con la platería, los aldeanos formaron una comunidad justo fuera de las murallas de la ciudad, al sur de la Puerta de Chiang Mai, en el área de Wualai.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

Wat Srisuphan es un importante centro de artes y artesanías y ayuda a preservar la tradición platera de esta zona de Chiang Mai. En el Centro de Estudios de Artes de la Antigua Lanna (conocido como Sala Sip Mu Lanna), las técnicas se transmiten a la nueva generación de plateros y se anima a los visitantes del templo a observar a los artesanos trabajar.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai
Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

La cubertería Wualai se caracteriza por estructuras elevadas que destacan del fondo. Otra característica única de Wualai es que a veces se utiliza un elefante en lugar de un cerdo cuando se representan los animales del zodíaco.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

El templo comunitario

Si bien el Ubosot plateado es la principal atracción para los turistas, Wat Srisuphan es una parte importante de la comunidad local. Cuando visites el templo, asegúrate de tomarte el tiempo para pasear por las diferentes zonas y aprender más sobre la comunidad local y el patrimonio de la zona.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai
Estatua de Ganesha

Un museo pequeño pero informativo ofrece información interesante sobre la cultura Lanna. También es posible chatear con monjes de habla inglesa en sesiones gratuitas de “Monk Chat”. El templo ofrece cursos de meditación, así como cursos de la forma de masaje del norte de Tailandia conocida como “tok sen‘. Si no tienes tiempo para un curso de masaje, definitivamente vale la pena probar una sesión de 30 a 60 minutos para experimentar esta forma única de masaje, donde el terapeuta golpea las líneas de los meridianos del cuerpo con un martillo de madera.

Wat Srisuphan: el templo de plata de Chiang Mai

Una visita al pequeño restaurante y cafetería es un final agradable para su estancia en este fascinante templo de Chiang Mai.

Cómo llegar a Wat Srisuphan

La Puerta de Chiang Mai es un punto de referencia conveniente y de fácil acceso desde la mayoría de los lugares de la ciudad. Songthaew (camionetas rojas que actúan como taxis compartidos dentro de la ciudad). La tarifa hasta la puerta de Chiang Mai debería ser de 30 baht, pero puede ser más alta si pides que te dejen justo enfrente del templo.

Si sale por la puerta de Chiang Mai, camine por Wualai Road, desde donde puede girar a la derecha en Soi 2 o Soi 3, ambos carriles conducen a Wat Srisuphan. Si giras a la derecha por Soi 2, es la primera calle a la izquierda donde verás un cartel que dice “100 metros hasta el Ubosoth plateado”.

El precio de la entrada es de 50 baht y, como siempre en los templos tailandeses, los visitantes deben vestirse y comportarse con respeto.

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